Inovação: Como será o futuro da IoT?

Onde a inteligência artificial e a realidade aumentada se encaixam nesse futuro?

As maiores inovações para smartphones em 2017 serão displays maiores e molduras mais finas. O G6 da LG começou, o Galaxy S8 da Samsung continua, e se os rumores forem verdadeiros, o iPhone da Apple vai completar mais um ano na inovação iterativa dos smartphones. Agora já estamos em 2017, quase 10 anos desde o lançamento do iPhone original. Depois de quase US $ 1 trilhão em receita cumulativa do iOS, e cerca de 1 bilhão de clientes atendidos, o pipeline pode finalmente ficar seco. Claramente, o fim da inovação nos smartphones está próximo.

Naturalmente surge uma nova questão: qual é o próximo passo? A inevitável desaceleração na inovação nos smartphones é o resultado de uma verdade conhecida: os produtos melhoram em um ritmo mais rápido do que as necessidades das pessoas. O ponto de bom o suficiente foi satisfeito.

A maturidade do mercado não sugere que não há mais dinheiro no negócio de smartphones já que há pelo menos um bilhão de pessoas em mercados em desenvolvimento ainda a serem atendidos. Mas isso sugere que a batalha pela supremacia efetivamente acabou. O shakeout da indústria já ocorreu – eliminando Symbian, Windows, webOS e Blackberry – e os vencedores foram estabelecidos. Apple e Google venceram. As empresas que querem uma fatia desta indústria ou tem que atuar como parasita nos ecossistemas que essas megaempresas criaram, ou tentar inventar novas categorias.

A busca por novos caminhos de crescimento acabará por derrubar esse equilíbrio da indústria. Parasitismo e a invenção de categorias com frequência estão profundamente interligados. Muitas das aplicações construídas sobre estes sistemas operacionais de smartphones existentes estão plantando as sementes para as novas categorias que definirão nossa próxima revolução tecnológica: realidade aumentada, IA e IoT estão na ponta da língua de todo mundo. Conforme os parasitas e os inovadores preenchem as lacunas existentes, eles vão encontrar mais lacunas que precisam ser preenchidas.

Nesta era emergente de AR e IA, a lacuna está em descobrir maneiras para nossa tecnologia entender dados e contexto, e ser proativa. Uma tela passiva em nosso bolso não vai ser suficiente, e relógios inteligentes são apenas o começo.

Como poderá ser o futuro do IoT?

A infraestrutura em nuvem, a aprendizagem de máquinas e a análise de big data também são elementos dessa história mais ampla. Não é uma ou outra, todas essas peças vão estar lá. Mas talvez algumas sejam fatias mais rentáveis do que outras, ou talvez algumas coisas têm que vir antes das outras porque existem dependências em jogo. A VR precisa vir primeiro para que possamos adquirir as competências técnicas e descobrir os casos de uso para AR? Os elementos de um ecossistema de IoT precisam ser construídos antes que a indústria possa começar a alavancar as possibilidades de aprendizado de máquinas via big data e inteligência artificial?

Com isso em mente, a questão não é realmente “qual é a próxima grande coisa?” A questão real vira, qual é o ponto de partida? E, consequentemente, quem é dono dos dados e dos centros de controle? No mundo de hoje onde não temos falta de gadgets pessoais, o smartphone é o núcleo do qual todos os nossos outros gadgets giram. A Apple e o Google possuem os centros de controle, e as plataformas baseadas na nuvem possuem a maioria dos dados. No auge da WinTel (a parceria entre Windows e Intel), o erro da Microsoft foi assumir que o PC de mesa continuaria sendo o centro do universo, perenemente prejudicando os nascentes esforços mobile da empresa ao ligá-lo ao Windows.

Daqui a 10 anos, qual será o coração do ecossistema tecnológico? Serão wearables, serviços não-tangíveis da nuvem, dispositivos de IoT, ou ainda será o smartphone?

Ainda são os primeiros dias e há muitas variáveis em jogo. Esta discussão é apenas sobre estabelecer alguns pensamentos sobre como todas essas coisas podem trabalhar juntas. Vou me concentrar em IoT como a âncora aqui, um tópico que enfraqueceu em comparação com IA e AR nos últimos tempos. As promessas quebradas da “casa inteligente”, e as dificuldades de empresas de IoT como a Nest certamente deram golpes à credibilidade desta tendência. Afinal, por que a IoT não decolou? A hora deveria ser agora.

Em primeiro lugar, o que é IoT? IoT é a conectividade à Internet de aparelhos tipicamente analógicos, permitindo-lhes interagir, encaminhar e receber dados. Naturalmente, a IoT depende fortemente dos serviços em nuvem que ligam esses aparelhos a serviços existentes ou a outros dispositivos, e que eles falem a mesma linguagem. O HomeKit da Apple e a Amazon Alexa são tentativas de definir essa linguagem para a IoT em casa.

Até certo ponto, o conceito da casa conectada está pegando. A Alexa da Amazon, em particular, encontrou sucesso tornando-se uma inovadora assistente de casa para as conveniências do dia-a-dia, e o HomeKit da Apple aproveita a interface do usuário simples e penetrante do iPhone para controlar uma série de elementos de IoT. Mas até que o conceito da casa conectada se conecte a um ecossistema ou a uma necessidade mais ampla, ele ficará aquém do seu potencial.

O potencial é grande e, claro, fácil de entender. Aqui está a proposta de valor: a IoT nos permite automatizar as atividades mundanas de nossa vida diária com nossos telefones e em uma linguagem natural. É fácil imaginar o que isso parece, basta ver um anúncio para o Google Home. A inteligência artificial progrediu a um ponto onde o reconhecimento de linguagem natural é preciso e confiável, e não temos escassez de sensores de internet para colocarmos em coisas e dispositivos móveis para interagir com eles.

Mas esses detalhes estão longe da linha de chegada. Mesmo produtos fracassados têm proposições de valor que são fáceis de articular. Windows Mobile adiciona todos os seus contatos, e-mails e produtividade do seu PC com Windows, no seu bolso. Com base no conjunto de todos os recursos, é realmente difícil de raciocinar por que o Windows Mobile não teve êxito. Sabemos que Steve Ballmer não entendeu o que aconteceu.

Embora o reinado do iPhone seja creditado a uma miríade de diferentes fatores, eu colocaria que o núcleo para o sucesso do iPhone foi a sua capacidade de se associar a ecossistemas existentes e em crescimento: ou seja, o iTunes e a web. Através do iPod, a Apple tinha uma base de instalação existente de milhões de usuários que possuíam mídia do iTunes e estavam familiarizados com o cliente de desktop para gerenciar dispositivos. O iPhone bateu este vasto ecossistema, permitindo que os usuários pudessem obter a sua mídia iTunes em seus telefones de uma maneira fácil. O segundo ecossistema era mais profundo, que era (é) claro, a web. Ao construir o primeiro navegador web móvel que não era ruim, o iPhone previu a ascensão da web móvel e, eventualmente, a ascensão do smartphone para o centro de nossas vidas digitais.

Então, qual é o ecossistema para o IoT e a casa inteligente? Ou ainda sem rodeios, qual é a necessidade específica que ele preenche? Esse material ainda está sendo descoberto, mas nesta fase, é fascinante ver o que os três grandes jogadores neste espaço – Apple, Google e Amazon – podem trazer à mesa. Google e Amazon dominam as áreas de busca e e-Commerce, respectivamente, para os quais eles têm construído vastos ecossistemas. Imagine soluções IoT em casa que possam reconhecer quando um determinado item em sua casa está em baixa e imediatamente fazer um pedido através de sua conta Amazon. Ou talvez sensores em sua casa que reconhecem quando seu bebê acorda no meio da noite e transmite canções de ninar de uma lista de reprodução do YouTube.

Isto é tudo apenas um tiro no escuro no que é possível. Antes que isso aconteça, porém, todo o hardware e inteligência precisa ser construído, é apenas uma questão de tempo.

Ainda sobra a Apple, uma empresa que construiu competências substanciais em seu próprio sistema operacional e hardware vertical, mas sem presença real em plataformas horizontais. Isso é o que a Apple vai ter de trabalho ao longo dos próximos cinco a dez anos: como a empresa permanece relevante em um mundo onde o dispositivo de maior importância não pode ser aquele no nosso bolso, mas os pequeninos agarrados em tudo ao nosso redor e os serviços horizontais em que estão construídos.

No espaço empresarial, particularmente na manufatura e no gerenciamento da cadeia de suprimentos de varejo, as pequenas melhorias que podem ser feitas através de investidas por IoT podem ser enormes quando se trabalha em escalas de milhares e milhões. Quais são as possibilidades quando os dispositivos IoT entregam informações diretamente ao Salesforce, SAP ou Dynamics? E quem é o dono dessa informação, e como ela muda a implantação da infra-estrutura de TI? Mas conversas nas empresas valem a pena por suas próprias discussões.

Enquanto isso, a interação entre AI e IoT é extremamente importante. Onde o IoT reúne todos os tipos de dados em novos lugares, os serviços em nuvem e a tecnologia, como o mecanismo de aprendizagem de máquina de código aberto da Google, TensorFlow (biblioteca de software open source para aprendizado de máquina…) entram em ação para realmente analisar essas informações e descobrir as ideias corretas. Naturalmente, quanto mais a infraestrutura de IoT cresce, mais dados podem ser alimentados aos motores de aprendizagem de máquinas. Os dois desenvolvimentos são compatíveis e provavelmente irão crescer juntos.

Se as empresas da nuvem adotarão estratégias verticais isolando suas plataformas e construindo para fora seu próprio hardware de IoT vale esperar para ser visto. Mas ao longo do tempo, seria de se esperar que haverá simplesmente muito espaço em branco para um pequeno conjunto de empresas preencher. Google e Amazon simplesmente não podem construir os milhares, mesmo milhões de sensores que eventualmente digitalizarão as “coisas” ao nosso redor.

O que eu sinto que vai acontecer é uma replicação da plataforma e OEM dinâmica que tem sido o pão e manteiga do mundo da tecnologia por décadas. Alguns jogadores irão controlar as plataformas, e inúmeros terceiros vão construir o hardware IoT que os alimentam. Neste mundo, o smartphone torna-se apenas outro nó. E neste mundo, há espaço para um player isolado vertical para capturar todo o valor da cadeia como a Apple tem com smartphones? A escala pura desta próxima revolução torna isso improvável, mas será interessante ver.

Autor: Jeremy Liu
Jeremy tem um blog sobre negócios, tecnologia, novas mídias e estratégias competitivas. É também consultor de capacitação em tecnologia @KPMG e ex-aluno do BCom @UniMelb.
Para ler o artigo original, em inglês, clique aqui.



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